Navigate / search

Tot ce nu stiai despre ceaiul alb – cel mai rar, cel mai scump, cel mai pretios, cel mai sanatos tip de ceai

Ceaiul alb este cel mai rar, cel mai scump  si cel mai pretios ceai obtinut din planta de ceai Camellia Sinensis. Acest tip de ceai este si cel mai bogat in antioxidanti comparativ cu celelalte tipuri de ceai (ceaiul alb are de 4 ori mai multi antioxidanti decat ceaiul verde). Un alt aspect cercetat in ultimii 30 de ani asiduu este faptul ca ceaiul alb este cel mai bun protector impotriva imbatranirii (protejeaza proteinele pielii, in special elastina si colagenul). Ceaiul alb este cu adevarat un dar al naturii de care acum cateva mii de ani se bucurau doar imparatii Chinei. In ultimii zeci de ani, datorita dezvoltarii impresionante a pietei de ceai, ceaiul alb a ajuns in toate colturile lumii, la preturi accesibile, insa misterele sale nu sunt elucidate in totalitate.

Ce este ceaiul alb si cum se prelucreaza

fabrica de ceai Fujian
Fabrica de ceai din provincia Fujian

Ceaiul alb este produs din planta de ceai Camellia sinensis (din aceeasi planta de ceai din care se proceseaza si ceaiul verde, negru sau oolong). Ceaiul alb este insa cel mai putin procesat si nu este lasat sa se oxideze (mugurii si frunzele tinere sunt trecute prin aburi si uscate la temperaturi foarte inalte). Aceasta metoda de preparare simpla (fara vestejire, rulare sau oxidare) mentine frunzele de ceai foarte aproape de starea lor naturala, obtinandu-se astfel ceaiul cu cea mai mare concentratie de antioxidanti, o adevarata minune pentru sanatate daca este consumat cu regularitate.
Ceaiul alb veritabil, de foarte buna calitate este cules manual, doar la inceputul primaverii. Se aleg cu mare atentie doar mugurii tineri, neinfloriti si primele doua frunze de ceai din planta. Desi, este interesant de retinut faptul ca ceaiul veritabil, foarte scump se obtine doar din muguri (fara adaos de frunze). Detaliile sunt foarte importante in arta culegerii frunzelor de ceai: de exemplu, frunzele nu se culeg in zilele ploioase sau daca solul este inghetat.
Denumirea de ceai alb provine de la faptul ca frunzele tinere sunt acoperite cu perisori fini argintii care devin albi dupa uscare. Infuzia cu ceai alb nu are insa culoare alba, ci este galbuie, palida.

Originea ceaiului alb si referinte istorice

Studiile recente au concluzionat faptul ca ceaiul alb isi are originea in provincia Fujian din China. Denumirea de ceai alb a fost mentionata si in cartea lui Lu Yu (733 – 804)  „Ch’a Ching” („Cartea Ceaiului”) in perioada Tang (618 – 907). Mai tarziu, un alt literat din dinastia Qing (1644 – 1912), Zhou Lianggong a mentionat in cartea sa „Min Xiao Ji” („Note despre provincia Fujian”) faptul ca ceaiul alb premium Silver Needle – Bai Hao Yin Zhen este originar din muntele Taimu. Autorul apreciaza savoarea unica a acestui ceai, aminteste despre pretul foarte ridicat al acestuita (comparabil cu pretul aurului), aminteste despre faptul ca acest ceai este cunoscut ca un panaceu pentru diferite boli, inclusiv pentru rujeola. Asadar, chiar daca noi, europenii nu am auzit prea multe despre ceaiul alb, in China are o istorie veche si fascinanta.

Legenda spune ca…

ceai alb Fujian
Plantatii ceai – Muntele Taimu, Fujian

Acum 4000 de ani, in timpul imparatului Yao, locuitorii din provincia Fujian sufereau de boli nimicitoare. In acea vreme, o sfanta pe nume LanGu s-a retras in pestera Hongxue din muntii Cai si isi petrecea timpul cultivand orhidee, practicand taoismul si ajutand oamenii saraci si bolnavi. Intr-o noapte, LanGu a visat un sfant batran care i-a arat calea catre salvarea copiilor care mureau din cauza pojarului si a altor boli in acele vremuri. Sfantul i-a aratat in vis ca deasupra pesterii in care locuia exista o planta denumita ceai (chai in limba chineza) care va salva copiii. LanGu s-a trezit foarte fericita, a urmat instructiunile sfantului din vis si a preparat astfel ceaiul pe care l-a oferit copiilor bolnavi. Peste 2 saptamani boala din randurile micutilor disparuse. Dupa aceasta intamplare, LanGu i-a invatat pe localnici cum sa cultive si sa prepare frunzele de ceai pentru a se proteja de boli.
Localnicii din Fujian au numit-o pe LanGu o zeita protectoare, o sfanta (Taimu in limba chineza) si au inlocuit denumirea muntele Cai cu Muntele Taimu, in semn de recunostinta pentru binefacerile aduse locuitorilor.
Ca o curiozitate, in anul 1957 a fost descoperit un arbore de ceai antic in muntii Taimu, chiar deasupra unei pesteri. Se considera asadar ca legenda este adevarata si locul este in continuare venerat ca un loc sfant. Desigur exista si opozanti ai acestei legende care afirma ca ceaiul alb din provincia Fujian isi are orginea in satul Diantou de unde provin principalele doua tipuri de ceai alb din China: Fu Ding Da Bai and Fu Ding Da. Ce este cu adevarat important este faptul ca provincia Fujian este locul de orgine al ceaiului alb si a devenit cea mai celebra zona producatoare de ceai din lume. In regiunea Fujian activeaza in prezent peste 300 de companii care cultiva si/sau comercializeaza ceai.

Tipuri de ceai alb

tipuri de ceai alb
Tipuri de ceai alb

Exista 4 tipuri importante de ceai alb:
Ming Mei (Spranceana Zeului Longevitații) – este produs din frunzele cele mai tinere.
Bai Mu Dan (Bujorul Alb) – provine din provincia Fujian din China.
Yin Zen (Ace de Argint) – este un ceai foarte apreciat, recoltarea lui dureaza doar cateva zile. Este considerat ceaiul alb perfect.
Silvery Pekoe – este un ceai alb cules doar primavara. Este foarte apreciat si foarte rar.

Ceaiul alb si beneficiile pentru sanatate

Ceaiul alb – o sursa impresionanta de antioxidanti
Procesarea redusa a ceaiului alb determina conservarea antioxidantilor din frunzele de ceai si de aici beneficiile importante pentru sanatate. Ceaiul alb, ca sursa importanta de antioxidanti protejeaza impotriva radicalii liberi, lupta impotriva inflamatiilor din corp, reduce riscul de boli cronice (precum cancerul sau diabetul), ajuta sistemul imunitar.

Ceaiul alb previne cancerul
Potrivit unor studii medicale, ceaiul alb si-a dovedit eficienta in tratarea unor tipuri de cancer precum cancerul de colon, de prostata si de stomac. Mai exact, flavonoidele, o clasa de antioxidanti, inhiba dezvoltarea celulelor canceroase si previn dezvoltarea altor celule noi.

Ceaiul alb previne imbatranirea pielii

Studiile din ultimii 20 – 30 de ani au evidentiat faptul ca ceaiul alb protejeaza proteinele pielii, in special elastina si colagenul. Asadar, consumul regulat de ceai alb previne imbatranirea pielii.

Ceaiul alb are proprietati antibacteriene
Consumul de ceai alb ajuta la distrugerea bacteriilor si inlatura infectiile virale. Este foarte eficient in caz de raceala sau gripa.

Ceaiul alb mentine sanatatea oaselor
Aportul de ceai alb poate imbunatati sanatatea oaselor, densitatea si puterea lor si reduce inflamatiile in cazul poliartritelor, osteoporozei sau in cazul altor afectiuni inflamatorii.

Ceaiul alb contine cantitati importante ale aminoacidului L-Teanina
L-Teanina este responsabila pentru relaxare si somnul odihnitor. L-Teanina imbunatateste capacitatea intelectuala, reduce anxietatea. In combinatie cu teina, L-Teanina imbunatateste puterea de concentrare si atentia.

In plus, ceaiul alb scade tensiunea arteriala, reduce colesterolul, previne cariile dentare.

Lin Zhi, un maestru de ceai din provincia Fujian vorbeste despre cele 4 caracteristici esentiale ale ceaiului, si anume: armonia, serenitate, placerea si adevarul. Pentru chinezi, ceaiul inseamna echilibru si rezoneaza cu cele 5 elemente din care este alcatuita lumea: pamantul, metalul, lemnul, focul si apa (planta de ceai creste in pamant, urmeaza procesarea cu ajutorul instrumentelor de metal – uscatoare, ventilatoare, separatoare; uscatoarele functioneaza cu ajutorul lemnelor – elementele lemn si foc si in cele din urma frunzele de ceai procesate se intalnesc cu apa in ceasca de ceai).
Fie ca fiecare ceasca de ceai alb sa va aduca si voua, cititorilor acestui articol armonie, serenitate, placere si drumul catre adevar!

Curiozitati despre ceaiul alb

ceai alb vechi fujian
Ceai alb vechi – „caramida” din provincia  Fujian

In cadrul Festivalului International de Ceai de la Shanghai din anul 2011, ceaiul alb a fost vedeta. Un tip de ceai din provincia Fujian vechi de 20 de ani pastrat in forma de „caramida” a fost vandut cu pretul de 30 000 de dolari.

In anul 2009, arheologii au descoperit intr-un mormant chinezesc vechi de peste 1000 de ani din Xi’an – China un tip de ceai special care a fost identificat de specialisti ca fiind un ceai de foarte buna calitate din provincia Fujian – Bai Hao Yin Zhen (Silver Needle).

Bibliografie articol:
http://www.dianashangguan.com/home.php
http://ratetea.com
http://www.theteatalk.com

Lasă un comentariu